¿Qué es el Comité de Prevención contra la Tortura (CPT)? 

Es una entidad funcionalmente autónoma, creada por la ley 21.154, cuyo objetivo es prevenir la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes en las personas al cuidado y/o custodia del Estado de Chile, para que cada lugar de privación de libertad sea un espacio de reclusión digno y con respeto de los derechos humanos. 

¿Qué se entiende por lugar de privación de libertad?

Todo lugar, inmueble o mueble, incluidos los medios de transporte, administrados o dirigidos por el Estado, o por particulares que cumplan una función pública, en que se encuentren o pudieren encontrarse personas privadas de libertad, ya sea por orden, instigación o consentimiento expreso o tácito de la autoridad pública, como resultado de una orden de arresto, detención, en tránsito, prisión preventiva, cumplimiento de penas privativas de libertad, internación voluntaria o forzosa, como medida de protección, custodia o cualquier otra medida que impida su libre desplazamiento físico o que no se le permita abandonar libremente.

Dada la amplitud de la definición, están incluidos como lugares de privación de libertad los recintos penitenciarios, comisarías, centros de protección y justicia juvenil del Servicio Nacional de Menores, hospitales psiquiátricos, residencias sanitarias, establecimientos de larga estadía de adultos mayores (ELEAM), entre otros.  

¿Qué normas rigen el actuar del Comité?

En el ámbito nacional, nos rige el cuerpo normativo que nos crea, Ley N ° 21.154, la cual fue promulgada el 18 de abril de 2019, y la Constitución Política de Chile.

En materia internacional, nos rige la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes de las Naciones Unidas, su Protocolo Facultativo y los demás tratados internacionales en la materia ratificados por Chile y que se encuentran vigentes.

¿Qué facultades y acciones puede realizar el Comité?

Nuestras facultades se encuentran establecidas en la ley N° 21.154, específicamente en el artículo 3° de dicho cuerpo normativo.

A modo de resumen, sus atribuciones y funciones más importantes son las siguientes:

  1. Examinar periódicamente las condiciones de las personas privadas de libertad y el trato que reciben. 
  2. Realizar visitas preventivas no programadas y de monitoreo a lugares de privación de libertad, debiendo tener acceso inmediato a ellos, sus instalaciones y servicios, sin expresión de causa ni notificación previa. 
  3. Realizar visitas ad hoc, sin previo aviso, ante denuncias específicas de hechos que pudieran constituir tortura u otros tratos inhumanos o ante denuncias por represalias que pudieren sufrir las personas privadas de libertad como consecuencia de las visitas realizadas. 
  4. Solicitar toda la información necesaria a las autoridades correspondientes, en relación a las materias de su competencia. 
  5. Realizar recomendaciones a las autoridades competentes de los lugares de privación de libertad, para prevenir la ocurrencia de tortura y tratos inhumanos.
  6. Proponer modificaciones legales o reglamentarias en materia de tortura y tratos inhumanos, con el fin de adecuar la normativa existente a los estándares internacionales en la materia.
  7. Realizar acciones de capacitación, información y sensibilización a las entidades públicas y privadas que cumplan tareas en el tratamiento de personas privadas de libertad.

¿Cuáles son las áreas de trabajo del Comité de Prevención Contra la Tortura?

El CPT tiene facultades para supervisar y dialogar con entidades públicas y privadas que cumplan tareas en el tratamiento de personas privadas de libertad, tales como Gendarmería de Chile, Carabineros de Chile, Servicio Nacional de Menores (SENAME), Servicio Nacional de Adultos Mayores (SENAMA), Hospitales Psiquiátricos, Poder Judicial, Ministerio Público, Defensoría Penal Pública, entre otros. 

Para dar cumplimiento a esta labor, inicialmente el CPT ha definido cinco áreas de trabajo:

Sistema Penitenciario

Custodia Policial

Niños, Niñas y Adolescentes bajo cuidado y custodia del Estado

Personas Mayores bajo cuidado y custodia del Estado

Centros Psiquiátricos y/o de Salud Mental

A estas áreas de trabajo, se suma el interés del CPT por la supervisión del trato y respeto de los derechos humanos de grupos en situación especial de vulnerabilidad, como lo son algunas comunidades migrantes, pueblos indígenas, grupos de diversidad sexual, personas en situación de discapacidad, entre otros.

¿Qué relación tiene el Comité con el Instituto Nacional de Derechos Humanos?

La ley 21.154 designa al Instituto Nacional de Derechos Humanos (INDH) como Mecanismo Nacional de Prevención contra la Tortura (MNPT), pero indica que, para el cumplimiento de dicho mandato, el INDH actuará exclusivamente a través del Comité para la Prevención de la Tortura (CPT). De esta manera, la Ley dispone que las labores de prevención de la tortura, en cumplimiento del mandato internacional previsto en el Protocolo Facultativo de Naciones Unidas, deben ser ejercidas exclusivamente por el CPT. 

Por lo mismo, si bien el CPT forma parte del INDH, debe ser entendido como un ente funcionalmente diferenciado del mismo, con carácter legal y con fuente en el derecho internacional de los derechos humanos. En consecuencia, el CPT goza de una significativa autonomía funcional, organizacional y presupuestaria respecto del INDH, lo que resulta necesario para que el CPT pueda adoptar un enfoque y metodología de trabajo adecuado y distintivo para el desarrollo de las labores de prevención.

¿El Comité recibe denuncias de casos de violación de los Derechos Humanos?

EL CPT no está orientado a la recepción de denuncias, sino más bien al ejercicio de un trabajo de carácter preventivo y sistémico con las instituciones a cargo de personas privadas de libertad, de manera de asegurar por esta vía el buen trato de las personas bajo cuidado y custodia del Estado. Por ello, el trabajo del CPT se centra en el diálogo, más que en la denuncia, y no cuenta con atribuciones legales para entablar querellas ante casos de Tortura, Tratos Crueles, Inhumanos o Degradantes.

Sin embargo, si el Comité recibe una denuncia de la ciudadanía sobre posibles tratos inhumanos, puede efectuar diversas acciones: Solicitar información al establecimiento, realizar una visita ad hoc para examinar la situación y eventualmente, según los hallazgos, denunciar ante el Ministerio Público, o derivar el caso directamente a las instituciones competentes, como el INDH.     

Por último, es importante destacar que, con el propósito de resguardar los fines preventivos del Comité, no estará obligado a denunciar todos los crímenes o simples delitos de que tomen conocimiento en el ejercicio de sus funciones, a excepción de si observa o conoce situaciones de Tortura o hechos que revistan riesgo vital para las personas privadas de libertad, donde deberá obligatoriamente denunciar ante el Ministerio Público, sin perjuicio de remitir los antecedentes al INDH para el ejercicio de la atribución contemplada en el número 5 del artículo 3° de la ley N° 20.405.

¿Cómo se resguarda la información que el Comité recibe? 

Toda la información que recoge el Comité, ya sea con ocasión de las visitas o de las entrevistas que sostenga, tiene carácter reservado, incluso respecto de los/as demás funcionarios/as del INDH. Es por esto que hemos desarrollado cuidadosamente protocolos de visitas y entrevistas, que permiten resguardar la confidencialidad de todos/as los/as entrevistados/as y no menciona datos personales en sus documentos e informes. A su vez, posterior a cada visita y/o entrevista, comparte un número telefónico de contacto, para que las personas se comuniquen en caso de represalias.  

Por último, si el Comité decide o debe denunciar ante el Ministerio Público, también prevalece la reserva de la información y la prohibición de hacer públicos datos personales, sin el consentimiento expreso de la persona afectada.

¿Cuál es el rol qué cumplen las Organizaciones de la Sociedad Civil en el Comité? 

El CPT puede entablar alianzas de trabajo con instituciones públicas y organizaciones sociales para efectos de dar cumplimiento a su mandato. En ese mismo sentido, las Organizaciones de la Sociedad Civil (OSC) cumplen un rol fundamental en la cooperación y fortalecimiento de las funciones del CPT, en miras de prevenir la tortura y otros tratos inhumanos. Dado lo anterior, se realizó una convocatoria pública reciente para que las OSC se inscribieran en la base de datos del Comité. Si desea inscribirse, puede acceder al siguiente link (cómo registrarse).  

¿Dónde está ubicado el Comité?

Lamentablemente, producto de la pandemia sanitaria, el Comité aún no cuenta con oficina. Sin embargo, estamos realizando todas las gestiones para disponer prontamente de un espacio físico. Mientras tanto, pueden comunicarse a través de:

Correo electrónico: comite@mnpt.cl

Teléfono: +569 84094601

¿Cómo está integrado el Comité?

El Comité de Prevención contra la Tortura estará integrado por siete miembros, que tendrán la calidad de expertos/as y llevarán a cabo las tareas establecidas en la ley. 

Actualmente el Comité está conformado solamente por dos expertas: Javiera Canessa, médica familiar, encargada del área de salud y Presidenta actual del Comité, y Alejandra Díaz, abogada y encargada del área penitenciaria. Sin embargo, prontamente debieran ser designados por el INDH cuatro expertos/as faltantes y el último cargo, debiera integrarse a fines de este año. 

Además, el Comité cuenta con un equipo de apoyo permanente de once personas: tres de apoyo administrativo y ocho de apoyo profesional. 

Para mayor información puedes revisar aquí el organigrama.

¿Cómo se seleccionan los/as expertos/as?

La selección de los/as candidatos/as a expertos/as se realiza mediante concurso público por el Servicio Civil, de conformidad con las normas que regulan los procesos de selección de la Alta Dirección Pública para el primer nivel jerárquico. El Consejo de Alta Dirección Pública elabora una terna, que es propuesta al Consejo del Instituto Nacional de Derechos Humanos, y es este último quien los/as designa por mayoría simple de sus integrantes, teniendo en consideración el equilibrio de género, el enfoque multidisciplinario y la representación de los pueblos indígenas, grupos étnicos y minoritarios del país. 

¿Cuánto dura el cargo de los/as expertos/as?

Los/as expertos/as del Comité de Prevención contra la Tortura duran cuatro años en sus cargos y pueden volver a postular al concurso público realizado por el Servicio Civil, según el proceso de selección descrito en la pregunta anterior.